Sar Tarbarita – Kesenian Tapanuli Selatan



Type of Collection: Cassette
Artist/Group: Sar Tarbarita
Album Title: Kesenian Tapanuli Selatan (South Tapanuli Music Art)
Origin: North Sumatera
Language: Batak Mandailing
Year of Release: No Data
Label: Mini Hero Record
Serial Number: WD-509
Contributor: Museum Musik Indonesia, Malang – 2021

Reference Links:


 SIDE A : Naso Tarpaingo 
1Onang-onangDaulat Siregar
 SulingA. Pohan
2PrakataS. Pargarutan Siregar Cs
3Ungut-ungutPangeran Gapuk Ritonga
 SulingDaulat Siregar
4PrakataS. Pargarutan Siregar
5SitogolS. Pargarutan Siregar
6PrakataS. Pargarutan Siregar Cs
7Onang-onangPangeran Gapuk Ritonga
 SIDE B : Na Ginjang Roha 
1Onang-onangDaulat Siregar
 SulingA. Pohan
3SitogolS. Pargarutan Siregar/I. Delima
4Ungut-ungutPangeran Gapuk Ritonga
5PrakataS. Pargarutan Siregar Cs
6Onang-onangPangeran Gapuk Ritonga
7PrakataS. Pargarutan Siregar Cs
8Ungut-ungutPangeran Gapuk Ritonga

About Artist

Sar Tarbarita Group is a well-known traditional arts group from South Tapanuli. No information was found when the group lead by Mulkan Harahap was formed. Sar Tarbarita’s own studio is recorded in KP. Sidorame Timur, precisely on Jalan Nanggarjati medan. However, it is not certain whether the studio still exists or has changed its fuction/owner.

About the Album

As is common in regional oral literature (in the form of a kind of prose verse, spoken with a strong awareness of the mandate), most of its content is about advice. Similarly, presented by the Sar Tarbarita Group in this album, there is the recitation of poetry and the delivery of oral literature with a pattern of verses. Contains the reality of the social life of the community, the expression of fellings, as well as the various treasures of norms and cultures that exist in the community around the speaker.


SouthTapanuli Regency is a dictric in the province of North Sumatera, Indonesia. The capital city is Sipirok. To the north, it is bordered by the dictricts of Central Tapanuli and North Tapanuli. In the east, it is bordeed by districts of Padang Lawas and North Padang Lawas, in the west and south it is bordered by the districts of Mandailing Natal. This distric was originally a fairly wide district and its capital was Padang Sidempuan. The areas that have separated from South Tapanuli Regency are Mandailing Natal regency, Padang Sidempuan City,North Padang Lawas Regency and Padang Lawas Regency. After the division, the district capital was move to the Sipirok sub-district.

The language used by the people of south Tapanuli besides the official national language Indonesia, is the Angkola Batak language. The Angkola Batak language is used in everyday life and also in traditional events. The Angkola language is slightly softer than the Toba Batak language. The religion of the majority of the population is Islam.

South Tapanuli has customs and culture that are rich in meaning and have high philosophical value. The most famous are:

1.         Tortor Dance

Tortor is a ceremonial dance performed with Gordang Sambilan music, which is often also called Onang-onang, because the accompaniying music lyrics read “onang-onang ile baya onang”. The movement of the tortor dance is called the manortor.

Tortor dance is the important part of the customs of the Batak Toba tribe, both at weddings and performing arts throughout Indonesia. Physically, tortor is a dance, but the meaning of its movements shows that tortor is a medium of communication, where there is interaction between ceremony participants. It isthrough this dance that the Batak indigenous people convey their hopes and all their prayers.

Currently, the theme and meaning of the philosophy of tortor as a means of religious rituals has changed its function to become a means of entertainment as well as a medium of communication for citizens. As in done to welcome guests and also done when someone dies.

2.         Gordang Sambilan

Gordang Sambilan is a cultural heritage of the Mandailing Batak and is second to none in any other ethnic culture in Indonesia. As one of the nation’s cultural heritage of the Indonesian nation, Gordang Sambilan is even recognized by ethnomusicology experts as one of the most special musical ensembles in the world. The function of Gordang Sambilan is as a musical instrument to accompany the Tortor Dance.

Gordang Sambilan as the name implies, this instrument is a set ofmusical instruments shapes like a drum and there are 9 pieces in total and are beaten using special wood. In these 9 drums, they are further divided into several sizes in different beat colors, namely small, medium to large sizes. Gordang Sambilan traditional musical instrumentis equipped with two large ogung (gong). The biggest one is called ogung boru-boru (female gong) and the smaaler one is called ogung male (male gong). One smaller gong is called doal and three smaller gongs are called salempong or mong-mongan. Gordang Sambilan is also equipped with an inflatable instrument made of bamboo called sarune or saleot an a pair of small cymbals called a sasayat rope.

Gordang Sambilan used to be the most important scared traditional music. Gordang Sambilan is considered sacred because it is believed to have supernatural powers to summon spirits of ancestors to provide help through a medium or shaman name Sibaso. Gordang Sambilan is heard only in government activities, such as weddings or royal receptions. The use of Gordang Sambilan in costumary ceremonies is accompanied by the display of objects of customary greatness. Like the traditional flag called Tonggol, the large umbrella is called Payung Raranagan and various types of weapons such as swords and spears are called Podang and Tombak Sijabut.

Currently Gordang Sambilan apart from being a sacred traditional musical instrument for the Mandailing people, it is also placed as a musical instrument for the traditional Mandailing arts. It has become popular in Indonesia, even in Europe and the United State. With the placement of Gordang Sambilan as a Musical instrument for traditional Mandailing arts, Gordang Sambilan can be used for various purposes outside the context of traditional Mandailang ceremonies. For example, to welcome the arrival of great guests, national celebratons and the opening of various major ceremonies as well as to celebrate Eid al-Fitr.

3.         Ungut-ungut and Onang-onang

It is the traditional vocal art of South TApanuli in the form of storytelling and verse arts as well as singing/reciting poems accompanied by certain music. The form is a kind of prose poem, spoken with a strong awareness of the mandate and this story telling tradition is passed down from generation to generation. This is based on the fact that in the path more oral traditions were used than written (not recorded). In general this art contains about advice and stories about the people who are in the community, around the speaker.

•          Ungut-ungut

Ungut-ungut usually has poetry in Mandailing language. In general, it contains an expression of sadness, complaints and expressions of love or life stories that describe unfulfilled desires. The object of impeachment in oneself (marungut-ungut pity and self). Ungut-ungut art is more concerned with the lyrics than the song. He tends to balance his emotions and how to get out all the things that are in his mind/life. The accompanying musical instruments are set on one musical instrument only, such as by whistling, flute, plate, ole-ole, measuring etc. It Can also be done without using a musical instrument. Ungut-ungut is often sung at traditional events, margondang, or for personal enjoyment.

•          Onang-onang

In onang-onang the intended object is another person, namely paronang onang (panortor or others). While the onang onang musical instrument is always accompanied by gondang and flute as the main musical instrument by having a form of music that has a slow tempo. Onang-onang can only be used in the context of traditional ceremonies, so it is also called Gondang Maradat. In other words, this gondang can only be displayed in line with dalihan nayolu, which means it is the foundation of the custom itself. The functions of onang-onang include praise, advice, prayer, emotional expression of paronang-onang, as entertainment and as a means of communication. It is a pity that nowadays a onang-onang speaker is increasingly difficult to find.


Indonesia has many ethnic groups, ethnicities and traditional cultures that follow it. South Tapanuli art is one type of traditional cultural form originating from the Batak sub-ethnic which has began to disappear. This shows that there are still many traditional regional/ethnic arts/culturea in Indonesia that we must document and preserve so they don’t become extinct.

(Writer: Ratna Sakti Wulandari-Museum Musik Indonesia)


About Artist

Grup Sar Tarbarita adalah kelompok kesenian tradisional yang terkenal dari Tapanuli Selatan. Tidak ditemukan informasi kapan grup pimpinan Mulkan Harahap ini terbentuk. Sanggar grup Sar Tarbarita sendiri tercatat berada di KP. Sidorame Timur, tepatnya di jalan Nanggarjati Medan. Namun demikian tidak bisa dipastikan apakah saat ini sanggar tersebut masih ada atau sudah berganti fungsi/pemilik.

About the Album

Seperti umumnya sastra lisan daerah (bentuknya semacam prosa pantun, dituturkan dengan kesadaran kuat untuk beramanat), sebagian besar isinya adalah tentang nasehat. Demikian pula yang disajikan grup Sar Tarbarita dalam album ini, terdapat dendangan syair-syair dan penyampaian sastra lisan berpola pantun. Berisi tentang realitas kehidupan sosial masyarakat, ungkapan perasaan, serta berbagai khazanah norma dan budaya yang ada di masyarakat di sekitar penutur.


Kabupaten Tapanuli Selatan adalah sebuah kabupaten yang berada di provinsi Sumatra Utara, Indonesia. Ibu kotanya ialah Sipirok. Di sebelah utara, kabupaten ini berbatasan dengan kabupaten Tapanuli Tengah dan Tapanuli Utara. Di bagian timur, berbatasan dengan kabupaten Padang Lawas dan Padang Lawas Utara, sebelah barat dan selatan berbatasan dengan kabupaten Mandailing Natal. Kabupaten ini awalnya merupakan kabupaten yang cukup luas dan beribukota di Padang Sidempuan. Daerah-daerah yang telah berpisah dari Kabupaten Tapanuli Selatan adalah Kabupaten Mandailing Natal, Kota Padang Sidempuan, Kabupaten Padang Lawas Utara dan Kabupaten Padang Lawas. Setelah pemekaran, ibu kota kabupaten ini pindah ke kecamatan Sipirok.

Bahasa yang digunakan masyarakat Tapanuli Selatan selain bahasa resmi nasional bahasa Indonesia adalah bahasa Batak Angkola. Bahasa Batak Angkola digunakan dalam kehidupan sehari-hari dan juga dalam acara adat. Bahasa Angkola sedikit lebih lembut dibanding bahasa Batak Toba. Agama mayoritas penduduknya adalah Islam.

Tapanuli Selatan memiliki adat istiadat dan budaya yang kaya akan makna dan bernilai filosofi tinggi. Yang sangat terkenal, yaitu:

1.Tari Tortor

 Tortor adalah tarian seremonial yang disajikan dengan musik Gordang Sambilan, yang sering juga disebut Onang-onang, karena ada lirik musik pengiringnya yang berbunyi “onang-onang ile baya onang”. Gerakan menarikan tortor disebut manortor.

Tari tortor merupakan bagian penting dalam adat suku Batak Toba, baik dalam acara adat pernikahan ataupun pentas seni di seluruh Indonesia. Secara fisik, tortor merupakan tarian, namun makna dari gerakan-gerakannya menunjukkan tortor adalah sebuah media komunikasi, di mana terjadi interaksi antar partisipan upacara. Melalui tarian inilah masyarakat adat Batak menyampaikan harapan dan seluruh doa-doanya.

Saat ini tema dan makna filosofi tortor sebagai sarana ritual keagamaan telah beralih fungsi menjadi sarana hiburan sekaligus media komunikasi warga. Seperti dilakukan untuk penyambutan tamu dan juga dilakukan pada saat ada yang meninggal.

2. Gordang Sambilan

Gordang Sambilan adalah warisan budaya Batak Mandailing dan tidak ada duanya dalam budaya etnis lainnya di Indonesia. Sebagai salah satu warisan budaya bangsa Indonesia, Gordang Sambilan bahkan diakui pakar etnomusikologi sebagai satu ensambel musik teristimewa di dunia. Fungsi Gordang Sambilan adalah sebagai alat musik pengiring Tari Tortor.

Gordang Sambilan sesuai namanya, alat musik ini merupakan seperangkat alat musik yang berbentuk seperti gendang dan jumlahnya ada 9 buah dan ditabuh dengan menggunakan kayu khusus. Dalam 9 buah gendang tersebut, terbagi lagi dalam beberapa ukuran dalam warna ketukan yang berbeda, yaitu ukuran kecil, ukuran sedang hingga ukuran besar.  Instrumen musik tradisional Gordang Sambilan dilengkapi dengan dua buah ogung (gong) besar. Yang paling besar dinamakan ogung boru-boru (gong betina) dan yang lebih kecil dinamakan ogung jantan (gong jantan). Satu gong yang lebih kecil yang dinamakan doal dan tiga gong lebih kecil lagi yang dinamakan salempong atau mong-mongan. Gordang Sambilan juga dilengkapi dengan alat tiup terbuat dari bambu yang dinamakan sarune atau saleot dan sepasang simbal kecil yang dinamakan tali sasayat.

Dahulu Gordang Sambilan merupakan musik adat sakral yang terpenting. Gordang Sambilan dipandang sakral karena dipercayai mempunyai kekuatan gaib memanggil roh nenek moyang untuk memberi pertolongan melalui medium atau shaman yang di namakan Sibaso. Gordang Sambilan di perdengarkan hanya dalam kegiatan kerajaan, seperti acara Pernikahan ataupun penyambutan Tamu Kerajaan. Penggunaan Gordang Sambilan dalam upacara adat disertai peragaan benda-benda kebesaran adat. Seperti bendera adat yang dinamakan tonggol, payung kebesaran dinamakan Payung Raranagan dan berbagai jenis senjata seperti pedang dan tombak yang dinamakan Podang dan Tombak Sijabut.

Saat ini Gordang Sambilan selain sebagai alat musik adat sakral bagi orang Mandailing, juga ditempatkan sebagai alat musik kesenian tradisional Mandailing. Sudah mulai populer di Indonesia, bahkan di Eropa dan Amerika Serikat. Dengan ditempatkannya Gordang Sambilan sebagai instrumen musik kesenian tradisional Mandailing, maka Gordang Sambilan dapat digunakan untuk berbagai keperluan di luar konteks upacara adat Mandailing. Misalnya untuk menyambut kedatangan tamu-tamu agung, perayaan-perayaan nasional dan acara pembukaan berbagai upacara besar serta untuk merayakan Hari Raya Idul Fitri.

3. Ungut-ungut dan Onang-onang

Adalah seni vokal tradisional Tapanuli Selatan yang berupa seni bercerita dan berpantun serta nyanyian/dendangan syair-syair yang diiringi musik tertentu. Bentuknya semacam prosa pantun, dituturkan dengan kesadaran kuat untuk beramanat dan tradisi bercerita ini ditularkan secara turun-temurun. Hal ini didasari karena di masa lalu lebih banyak menggunakan tradisi lisan dibandingkan tulisan (tidak dibukukan). Pada umumnya seni ini berisi tentang nasehat dan kisah tentang orang-orang yang ada di masyarakat, di sekitar penutur.

  • Ungut-ungut

Ungut-ungut biasanya memiliki syair berbahasa Mandailing. Pada umumnya berisikan suatu ungkapan kesedihan, keluh-kesah dan ungkapan perasaan cinta ataupun cerita kehidupan yang menggambarkan keinginan yang tidak tercapai. Obyek ungut-ungut adalah diri sendiri (marungut-ungut iba sandiri). Seni ungut-ungut lebih mementingkan lirik ketimbang lagunya. Cenderung sekali untuk menyeimbangkan emosi parungut-ungutnya dengan cara mengeluarkan segala unek-unek yang ada dalam pikirannya/kehidupannya. Alat musik yang mengiringinya dipatokan pada satu alat musik saja, seperti dengan bersiul, suling, pinggan atau piring, ole-ole, takar dll. Dapat juga dilakukan tanpa menggunakan alat musik. Ungut Ungut sering dilantunkan pada acara adat, margondang, atau untuk kesenangan pribadi.

  • Onang-onang

Dalam onang-onang obyek yang dituju adalah orang lain yaitu paronang-onang (panortor atau lainnya). Sedangkan Alat musik onang-onang selalu diiringi gondang dan suling sebagai alat musik utamanya dengan memiliki bentuk musik yang mempunyai tempo lambat. Onang-onang hanya dapat dipakai dalam konteks upacara adat sehingga disebut juga gondang maradat. Dengan kata lain gondang ini hanya bisa ditampilkan sejalan dengan dalihan natolu yang artinya merupakan landasan adat itu sendiri. Fungsi Onang-onang antara lain sebagai pujian, nasehat, doa, pengungkapan emosional Paronang-onang, sebagai hiburan dan sebagai sarana komunikasi. Sangat disayangkan saat ini seorang Penutur Onang Onang semakin sulit ditemukan.


Negara Indonesia memiliki banyak sekali suku bangsa, etnik dan kebudayaan tradisional yang mengikutinya. Kesenian Tapanuli Selatan merupakan salah satu jenis bentuk kebudayaan tradisional yang berasal dari sub etnis Batak yang sudah mulai hilang. Hal ini menunjukan bahwa masih banyak kesenian/kebudayaan tradisional daerah/ etnis di Indonesia yang harus kita dokumentasikan dan lestarikan agar tidak punah.

(Writer: Ratna Sakti Wulandari-Museum Musik Indonesia)


Please enter your comment!
Please enter your name here