Jauhari Samalanga cs-Nyawoung



Type of Collection: Cassette
Main Artist: Jauhari Samalanga
Musicians: Dedy Andrian, (Music Director, Guitar), Mukhlis (Rapa I, Genderang Aceh, vocal), Dikte (Serune Kalee), Cut Aja Rizka (vocal)
Album Tittle: Nyawoung
Origin: Aceh
Language: Aceh
Label: JOE
Year of Release: 2000
Serial Number: No Data
Contributor: Museum Musik Indonesia, 2021

Reference Link:

Track List

No.Song TitleComposerSinger
1.SaleumNN, Mukhlis (lyric)Mukhlis
2.Prang SabilNNMukhlis
3.Haro HaraNN, Nurdin Daud (lyric)Cut Aja Rizka
4.NyawoungDi HusenMukhlis
5.Adak NaMukhlis, Dedy, E MeulekMukhlis
6.Nanyeum MeurumpokNNMukhlis
7.Untong Kamce NyoeMukhlis, Dedy, Hasbi BurmanMukhlis
8.Panglima PrangNNCut Aja Rizka
9.DododaidiNN, Nurdin Daud (lyric)Cut Aja Rizka
10.Nyan Dum AdeuhNNMukhlis

The Artists

The front cover design of this album only contains the words Aceh Nyawoung Album. The word Nyawoung which means life, besides being the title of the album, is also the title of one of the mainstay songs and at the same time the name of the group/community that gave birth to this album. The group leader is Jauhari Samalanga. Other musicians are Dedy Andrian, (music director, guitar), Mukhlis (rapa i, Aceh drums, vocals), Dikte (serune kalee), Cut Aja Rizka (vocals). The names may not be known at the national level, but they are Acehnese sons and daughters who are competent in the field of music and are widely known in their area.

For example, Mukhlis, the main vocalist in this album is the son of Aceh Besar who is an arts lecturer at the Faculty of Teacher Training and Education, Syiah Kuala University. He is also one of the singers of a typical Acehnese tradition. His presence makes the Nyawoung album a strong character. Mukhlis and his friends sing earnestly to get the quality of the work, including maintaining the sounds found in the human body. That is one of the characteristics of Acehnese music. All of them became the most beautiful memories, especially after Mukhlis died in Banda Aceh in 2003 due to illness. Until now, the name Mukhlis is still embedded in the history of Acehnese music. Another musician who has a big role in this album is Dedy Andrian who acts as Music Director. Dedy Andrian was fully assisted by Mukhlis, Dek Te and Cut Aja Rizka.

The main motor for this Nyawoung album is Jauhari Samalanga. His obsession is to produce records with world standards. He felt that at that time the people of Aceh needed to be presented with something meaningful and should be a benchmark for Aceh’s songs in particular. And this cassette is one of the best Aceh’s production tapes in terms of quality and recording standards.

The Album

Two types of music, modern and traditions were mixed by Dedy Adrian into a single concept of Acehnese music rooted in Malay and Arabic rhythms. So, even though it sounds wailing, the elements of tradition are still strong through the percussion beats of the Aceh Drum, Rapai and the blowing of Serune Kalee and the friction of the violin. Rapai is a typical Aceh drumming instrument that is round like a tambourine with a pair of tambourines on one side. While Serune Kale is a wind instrument shaped like a flute and clarinet.

The lyrics in this Aceh album, focus more on social issues and are very dominant with history and a series of problems that have taken place in the Aceh region. The reason for choosing such lyrics is none other than to document the history of the Acehnese tribe so that it can be a source of learning in the future.

For example, the song “Dododaidi” which seems to be a song to put a child to sleep, actually contains a poem that instills a spirit of patriotism in the child. “Don’t be careless, let’s get up to defend the country, don’t be afraid of blood flowing, even if you are willing to die” that’s roughly the lyrics contained in this song.

While the song “Haro Hara,” is a traditional song that farmers in Aceh usually sing after harvest. However, the lyrics of the song have been changed to be more heroic and adapted to the conditions in Aceh.

The hard work of the “Nyawoung” crew received a positive response in Aceh. One thing that is encouraging is when Acehnese musical instruments began to develop everywhere. Young people in Aceh have become interested in playing traditional music. Since then, Acehnese music began to develop.

Story Behind The Album

“In Takengon (Central Aceh District Capital), I managed to find some Aceh songs from almost destroyed cassettes which I think are extraordinary” that was perhaps the initial momentum that triggered the birth of the Nyawoung album as revealed by Jauhari Simalanga on his blog. They had never heard the song. It was sung with full appreciation by a singer with a melodious voice who they also did not know. The cassette they were playing without the cover was found by Joe – Jauhari’s nickname – at the Apollo aluminum shop one afternoon in early September 1997.

Arriving at home, Joe was shocked when he listened to the entire contents of the tape. Old songs that he had not heard for a long time, returned to greet his ears. The song “Panglima Prang,” which is full of enthusiasm, and “Prang Sabee” (War Sabil) is stomping. And there is one song that is completely foreign but really amaze him. A song that tells about many things that are very close to the daily life of the Acehnese. The title is “Nyawoung“. The lyrics of the song are very touching. Tells about life, something that keeps an organism alive. Something that seemed to have no value in Aceh when death became so close and people became so used to it.

After hearing the song, Joe was plagued with curiosity. To the artists he met in Banda Aceh, Joe asked who the singer and songwriter was? But nobody knows. Although disappointed, a spirit grows in Joe’s heart. He had fallen in love with the song. In Jakarta, Joe met his brother, Agam Ilyas. They then formed the Ujung Barat Ethnic Group community, which later changed its name to the Nyawoung Community. The tapes that Joe got at the Apollo aluminum shop were part of the community’s efforts to collect scattered Acehnese songs, dances, music and literature.

Under the banner of Joe Project and PT Nuansa Media Pusaka Jakarta, Nyawoung Community released the album Nyawoung which contains 10 songs in Acehnese language in August 2000. Once launched, the heroic songs in this album blared in almost every house, hallway, private car, buses, and labi-labi (public transport vehicles) in Aceh. Even private radios, which usually only broadcast songs in Indonesian, also played them. About 30 thousand, of the 45 thousand copies of cassettes produced, were sold in Aceh within six months. A record that is hard to match in the history of Aceh’s music industry

Nyawoung changed the musical tastes of Acehnese youth. They become active and enthusiastic to learn about traditional music and musical instruments. Nyawoung’s success is strongly supported by the impeccable recording quality. Nyawoung is indeed the first regional album to be produced with international recording standards. Vocals were taken at Arci and Gin studios. Mixing in Prosound. Mastering at Musica Studio. While the recording is done on a real tape measuring two inches.

But that success apparently did not come easily. Joe is also trying to find a lyricist who is still loyal to the Acehnese poetry writing tradition. The obstacle is that, apart from the fact that many Acehnese writers have left the repertoire, their existence has been isolated as a result of armed conflict in Aceh. All personnel of the Nyawoung Community feel bad because the creator of the song “Nyawoung” is not yet known. Even though the song became the title of the album, and even the name Nyawoung was proclaimed as the name of their community.

Towards the end of December 1999, by God’s will, the mystery was revealed. One afternoon, Mukhlis visited his sister in Bekasi City. His sister asked what Mukhlis was doing in Jakarta. Mukhlis takes out the cassette. When played, the first song on the album immediately made His sister in shock. It turned out that his sister recognized the song “Nyawoung” as a song that was usually taught and sung by Di Husein, the teacher of Islam religion in Banda Aceh several years ago. Di Husein, a unique artist who prefers to be a teacher of Islam and spread his Islamic poetry to his students, is the creator of the song. He is now dead. Armed with an address from his sister, Muhlis left for Banda Aceh to meet Maswiyah, Di Husein’s wife.


AFTERNOON was so hot in a market in Pidie area, Aceh Province in mid-May 2001. A big truck containing several soldiers entered the market. Soldiers are no stranger. Almost every day people in Aceh see them pasing by. Usually something will happen. Sure enough, the army asked the record shop owners around the market to take out all the Acehnese tapes. Then, “Nyawoung! Where’s Nyawoung’s tape?!” The tapes were confiscated, then burned in front of the shop.

Songs in Aceh tend to have the theme of social and moral criticism. This was seen long before the Indonesian government implemented DOM (Military Operations Area) in May 1989. The song “Jen Jen Jok,” sung by artist A. Bakar Ar, for example, satirizes the attitude of the Acehnese who are no longer like the Acehnese, leaving their ancestral traditions. Or other songs, still belong to A. Bakar Ar, whose titles alone can smell criticism such as “Operation Jilbab,” “Putoh Asa,” “Kaco Balo,” and “Peristiwa Simpang KKA.”

However, Joe and the Nyawoung Community did not want to be trapped in a prolonged political crisis. After hearing reports from several people in Aceh about the banning of Nyawoung, distribution was stopped even though requests continued to arrive. “It’s not that we’re afraid. But from the start we knew that all we wanted to do was make art. We don’t want to do politics,” said Agam, a member of the Nyawoung Community.

The Value

An important lesson from the story of this album is how to generate energy to realize a dream. The Nyawoung Community’s love, intention and never give up are their source of energy. The Nyawoung album would never have been realized if it was not based on love for their ancestors in Aceh. Strong intentions have made them succeed in finding out who wrote the song Nyawoung after years of effort. Despite the many challenges they face, they never give up and remain consistent in their steps to realize their obsession.

Writer: Hengki Herwanto-Indonesian Music Museum

Reference: Ucu Agustin 2007, Dendang Nyawoung for Tanah Rencong, Pantau Sindikat


The Artists

Desain cover depan album ini hanya memuat tulisan Album Aceh Nyawoung. Kata Nyawoung yang berarti nyawa ini, selain menjadi judul album juga menjadi judul salah satu lagu andalan dan sekaligus nama group/komunitas yang melahirkan album ini. Pimpinan group adalah Jauhari Samalanga. Musisi lainnya Dedy Andrian, (music director, guitar), Mukhlis (rapa i, genderang Aceh, vocal), Dikte (serune kalee), Cut Aja Rizka (vocal). Nama-nama yang barangkali tidak dikenal pada tingkat nasional namun mereka adalah  putra-putri Aceh yang berkompeten dibidang musik dan dikenal luas di daerahnya.

Sebagai contoh, Mukhlis, vokalis utama dalam album ini adalah putra Aceh Besar yang merupakan dosen kesenian di Fakultas Keguruan dan Ilmu Pendidikan Universitas Syiah Kuala. Dia juga salah seorang pelantun tradisi khas Aceh. Kehadirannya menjadikan album Nyawoung berkarakter kuat. Mukhlis dan kawan-kawan bernyanyi sungguh-sungguh untuk mendapatkan kualitas karya, termasuk mempertahankan bunyi-bunyian yang terdapat pada tubuh manusia. Itu salah satu ciri khas musik Aceh. Semua menjadi kenangan terindah terlebih setelah Mukhlis meninggal di Banda Aceh tahun 2003 karena sakit. Sampai kini nama Mukhlis masih melekat dalam sejarah musik Aceh. Musisi lain yang memiliki peran besar dalam album ini adalah Dedy Andrian yang berperan sebagai Music Director. Dedy Andrian dibantu penuh oleh Mukhlis, Dek Te serta Cut Aja Rizka.

Motor utama album Nyawoung ini adalah Jauhari Samalanga. Obsesinya adalah ingin menghasilkan rekaman dengan standar dunia. Dia merasa saat itu rakyat Aceh perlu disuguhkan sesuatu yang berarti dan harus menjadi tolak ukur untuk lagu-lagu Aceh khususnya. Dan harus menjadi kaset daerah pertama di Indonesia yang memikirkan kualitas serta standar rekamannya.

The Album

Dua kekuatan modern dan tradisi diramu oleh Dedy Adrian kedalam satu konsep musik daerah Aceh yang berakar pada irama Melayu dan Arab. Sehingga, kendati terdengar meraung-raung tetapi unsur tradisinya tetap kuat lewat pukulan percusi Genderang Aceh, Rapai dan tiupan Serune Kalee serta gesekan biola. Rapai adalah alat tetabuhan khas Aceh yang berbentuk bulat seperti rebana yang satu sisinya terdapat sepasang tamborin. Sedang Serune Kale merupakan alat musik tiup yang berbentuk seperti seruling dan klarinet.

Lirik-lirik dalam album Aceh ini, lebih banyak mengetengahkan persoalan sosial dan sangat dominan dengan sejarah dan sederetan persoalan yang pernah berlangsung di wilayah Aceh. Alasan memilih lirik sejenis itu tidak lain untuk lebih mendokumentasikan sejarah perjalanan suku Aceh agar bisa menjadi pelajaran ke depan. 

Sebagai contoh, lagu “Dododaidi” yang terkesan sebagai lagu untuk menidurkan seorang anak, ternyata memuat syair yang menanamkan jiwa patriotisme pada sang anak. “Jangan berleha-leha, ayo bangun membela Negara, jangan takut darah mengalir, matipun bunda rela” begitu kira-kira lirik yang terdapat dalam lagu ini.

Sedang lagu “Haro Hara,” adalah lagu tradisional yang biasa dinyanyikan para petani di Aceh setelah panen. Hanya saja, bait-bait syairnya telah digubah menjadi lebih heroik dan disesuaikan dengan kondisi di Aceh.

Kerja keras awak “Nyawoung” mendapat sambutan positif di Aceh. Satu hal yang membahagiakan ketika alat musik Aceh kemudian berkembang di mana-mana. Anak-anak muda mulai berani memainkan musik tradisi. Sejak itulah musik Aceh branded.

Story Behind The Album

“Di Takengon (Ibukota Kabupaten Aceh Tengah), saya berhasil menemukan beberapa lagu Aceh dari kaset yang nyaris hancur yang menurut saya luar biasa” itulah barangkali momentum awal yang menjadi pemicu lahirnya album Nyawoung sebagaimana diungkapkan oleh Jauhari Simalanga di Blog-nya. Lagu itu belum pernah mereka dengar. Dinyanyikan dengan penuh penghayatan oleh seorang pelantun bersuara merdu yang juga tak mereka kenal. Kaset yang mereka putar tanpa cover itu ditemukan Joe–panggilan sehari-hari Jauhari– di toko alumunium Apollo pada suatu siang di awal September 1997.

Sesampainya di rumah, Joe pun terhenyak saat menyimak seluruh isi kaset itu. Lagu-lagu lawas yang lama tak didengarnya, kembali menyapa telinganya. Lagu “Panglima Prang,” yang penuh semangat, serta “Prang Sabee” (Perang Sabil) yang menghentak. Dan ada satu lagu yang sama sekali asing namun sangat memukaunya. Sebuah lagu yang bercerita tentang banyak hal yang sangat dekat dengan keseharian masyarakat Aceh. Judulnya “Nyawoung”. Syair lagu itu sangat menyentuh. Berkisah tentang nyawa, sesuatu yang membuat sebuah organisme tetap hidup. Sesuatu yang seolah sudah tak ada lagi harganya di Aceh saat kematian menjadi begitu dekat dan orang menjadi begitu terbiasa dengannya. 

Setelah mendengar lagu itu, Joe diganggu rasa penasaran. Kepada seniman yang ditemuinya di Banda Aceh, Joe menanyakan siapa penyanyi sekaligus pencipta lagu itu? Tapi tak seorang pun mengetahuinya. Meski kecewa, sebuah semangat tumbuh di hati Joe. Dia sudah jatuh cinta pada lagu itu. Di Jakarta, Joe menemui abangnya, Agam Ilyas. Mereka lalu membentuk komunitas Kelompok Etnis Ujung Barat, yang kemudian berganti nama menjadi Komunitas Nyawoung. Kaset yang Joe dapatkan di toko alumunium Apollo merupakan bagian dari upaya komunitas itu mengumpulkan aneka lagu, tari, musik dan sastra Aceh yang tercecer.

Di bawah bendera Joe Project dan PT Nuansa Media Pusaka Jakarta, Komunitas Nyawoung merilis album Nyawoung yang berisi 10 lagu berbahasa Aceh pada Agustus 2000. Begitu diluncurkan, lagu-lagu heroik dalam album ini-pun membahana hampir di setiap rumah, lorong, mobil pribadi, bus, serta labi-labi (kendaraan angkutan umum) di Aceh. Bahkan radio swasta yang biasanya hanya menyiarkan lagu-lagu berbahasa Indonesia turut memutarnya. 
Sekitar 30 ribu, dari 45 ribu kopi kaset yang diproduksi, terjual di Aceh dalam tempo enam bulan. Sebuah rekor yang sulit tertandingi dalam sejarah industri musik Aceh

Nyawoung mengubah selera musik remaja Aceh. Mereka menjadi giat dan antusias untuk mengetahui musik dan instrument musik tradisional. Kesuksesan Nyawoung sangat didukung oleh kualitas rekaman yang sempurna. Nyawoung memang album daerah pertama yang digarap dengan standar rekaman internasional. Pengambilan vokal dilakukan di studio Arci dan Studio Gin. Mixing di Prosound. Mastering di Musica Studio. Sedang rekaman dilakukan di atas pita riil berukuran dua inci.

Tapi sukses itu rupanya tak diraih dengan mudah. Joe juga berikhtiar mencari penulis lirik yang masih setia pada tradisi penulisan syair khas Aceh. Rintangannya, selain banyak penulis Aceh sudah meninggalkan khasanah itu, keberadaan mereka pun terisolisasi sebagai akibat dari pertikaian bersenjata di Aceh. Seluruh personel Komunitas Nyawoung merasa tak enak karena pencipta lagu “Nyawoung” belum diketahui. Padahal lagu tersebut menjadi judul album, dan bahkan nama Nyawoung diproklamasikan sebagai nama komunitas mereka.

Menjelang akhir Desember 1999, atas kehendak Tuhan misteri itu pun terbongkarlah. Suatu sore, Mukhlis berkunjung ke rumah saudaranya di Bekasi. Bunda, begitu biasa perempuan itu dipanggil, menanyakan apa yang dilakukan Mukhlis di Jakarta. Mukhlis mengeluarkan kaset. Ketika diputar, lagu pertama dalam album itu langsung membuat Bunda melafalkan Istighfar karena kaget. Ternyata Bunda mengenali lagu “Nyawoung” sebagai lagu yang biasa diajarkan dan dilantunkan Di Husein, guru mengajinya, dulu sewaktu di Banda Aceh. Di Husein, seniman unik yang lebih memilih menjadi guru mengaji dan menyebarkan syairnya kepada para muridnya, itulah pencipta lagu tersebut. Dia kini sudah meninggal. Berbekal alamat dari Bunda, Muhlis berangkat ke Banda Aceh menemui Maswiyah, istri Di Husein. 

SIANG begitu terik di sebuah pasar di daerah Pidie, Provinsi Aceh pada pertengahan Mei 2001. Sebuah truk tronton yang berisi beberapa orang tentara memasuki pasar. Tentara bukanlah hal asing. Hampir tiap hari orang di Aceh melihatnya mondar-mandir. Biasanya ada sesuatu yang akan terjadi. Benar saja, tentara meminta para pemilik toko kaset di sekitar pasar mengeluarkan semua kaset berbahasa Aceh. Lantas, “Nyawoung! Mana kaset Nyawoung?!” Kaset-kaset itu disita, kemudian dibakar di depan toko. 

Lagu-lagu di Aceh memang cenderung bertema kritik sosial dan moral. Itu sudah terlihat jauh sebelum pemerintah Indonesia menerapkan DOM (Daerah Operasi Militer) pada Mei 1989. Lagu “Jen Jen Jok,” dinyanyikan seniman A. Bakar Ar, misalnya, menyindir sikap orang Aceh yang tak lagi seperti orang Aceh, meninggalkan tradisi leluhur. Atau lagu-lagu lain, masih milik A. Bakar Ar, yang dari judul-judulnya saja sudah tercium muatan kritik seperti “Operasi Jilbab,” ”Putoh Asa,” ”Kaco Balo,” dan “Peristiwa Simpang KKA.” 

Namun, Joe dan Komunitas Nyawoung tak mau terjebak dalam kemelut politik yang berkepanjangan. Setelah mendengar laporan dari beberapa orang di Aceh tentang pembredelan Nyawoung, distribusi dihentikan meski permintaan terus berdatangan. “Bukannya kami takut. Tapi dari awal kita sudah tahu kalau yang mau kita lakukan hanyalah berkesenian. Kita tidak mau berpolitik,” kata Agam, salah satu personil Komunitas Nyawoung.

The Value

Pelajaran penting dari cerita album ini adalah bagaimana membangkitkan energi untuk mewujudkan sebuah cita-cita. Rasa cinta, niat dan pantang menyerah yang dimiliki Komunitas Nyawoung adalah sumber energi mereka. Album Nyawoung tak akan pernah terwujud bila tak dilandasi rasa cinta terhadap leluhur mereka di Aceh. Niat yang kuat telah membuat mereka berhasil menemukan siapa pencipta lagu Nyawoung setelah ikhtiar bertahun-tahun. Walau banyak tantangan yang dihadapi, mereka pantang menyerah dan tetap konsisten melangkahkan kaki mewujudkan obsesinya.

Writer: Hengki Herwanto-Museum Musik Indonesia

Referensi: Ucu Agustin 2007, Dendang Nyawoung untuk Tanah Rencong, Sindikasi Pantau


Please enter your comment!
Please enter your name here