Masyarakat Seni Pertunjukan Indonesia – Seri Musik Indonesia 4 (Musik Dari Nias & Sumatera Utara)



Type of Collection: CD
Artist/Group: Masyarakat Seni Pertunjukan Indonesia
Album Title: Seri Musik Indonesia 4 (Musik dari Nias & Sumatera Utara) Indonesian Music Series 4 (Music from Nias & North Sumatera)
Origin: Nias and North Sumatera
Language: Nias, Cakap Karo, Batak Toba
Year of Release: 1997
Label: Dian Record
Serial Number: No Data
Contributor: Budhy Paramita & Lanny Sukowati, Jakarta  

Reference Link            :


Kelompok MusikNo.Song TittleOrigin
MUSIK KARO (Gendang lima Sedalanen)1Simalungun RayatKaro
2Gula TualahKaro
MUSIK ONO NIHA (Hoho)3Hoho Sisambua’a Matona 
4Hoho Si Tolu FanemaNias
5Hoho NinawuagoNias
6Hoho Si Tolu Nawua-Hoho MaluayaNias
MUSIK TOBA (Gondang Sabangunan & Gondang Hasapi)7Gondang Haro-haroToba
8Gondang Parsahadatan Tu Suluhut Sahala HaborananToba
9Gondang MalimToba
10Gondang Si Monang-monangToba
11Gondang Panogu-noguToba
12Gondang Arang-arangToba
13Gondang Si Bunga JAmbuToba
14Gondang Parumbak-umbak Ni Alogo BolonToba
15Pinasa Si Dung-dungonToba
16Si Tapi TolaToba

This album contains music from three ethnic groups in the North Sumatra region. Music from Karo, where most of them are Muslim, Toba Christian/Toba Parmalim music and Ono Niha, or Hoho music from Nias Island. These are rare music from remote places produced in collaboration with MSPI (Indonesian Performing Arts Society) and Smithsonian Folkways. Source of funding from the Ford Foundation, USA. They are recorded in North Sumatra and Nias in 1990-1991. After Philip Yampolsky edited them, this album was distributed by Dian Records, Jakarta in 1997.


Karo Tribe or usually called Batak Karo, is an ethnic group that inhabit the area of North Sumatra and some part of Aceh. This includes Karo Regency and parts of Southeast Aceh Regency, Langkat Regency, Dairi Regency, Simalungun Regency, and Deli Serdang Regency and can also be found in Medan City & Binjai City. This tribe is one of the largest tribes in North Sumatra. The name of this tribe is used as the name of one of the districts in North Sumatra, namely Karo Regency. The language used is called Karo or Karo Cakap. The traditional clothes are dominated by red and black colors and filled with gold jewelry.

Karo traditional music is music that has lived in the Karo tribe for generations, and is maintained as a means of entertainment and ritual. The famous traditional musical instrument of the Karo tribe is the Gendang Karo. Usually called the “Five Sedalinen” drum, which means a set of dance drums consisting of five elements, namely Serune, Gendang si Ngindungi, Gendang si Nganaki, Penganak and Gung. These musical instruments are often used for dancing, singing and various traditional rites.

In this album there is a song called Simalungun Rayat and Gula Tualah. Simalungun Rayat is a blessing song sung by traditional singers (in Java it is called sinden). While Gula Tualah is a song that is often sung at weddings. It tells about a typical Karo food called gula tualah, made from brown sugar mixed with coconut.


The Nias tribe is an ethnic group that inhabits the island of Nias, which is located west of the island of Sumatra. Together with several small islands around it, this area is now included in the territory of Nias Regency, North Sumatra Province. The island’s natives call themselves “Ono Niha” (Ono means child/offspring; Niha means human) and Nias Island is referred to as “Tanö Niha” (Tanö means land). The ancient Nias people lived in a megalithic culture, the proof of it is historical relics in the form of carvings on large stones that are still found in the interior of this island until now. The population of this tribe is estimated at about 480,000 inhabitants. The migrants came from Batak, Aceh, Minangkabau and China.

For the people of Nias, art is part of the community’s culture, including music, visual arts and dance. Its function is related to activities in the life cycle of the system of religion, customs and entertainment. Traditional music is called Aramba, which uses a set of traditional musical instruments as a medium in carrying out traditional weding ceremonies, balugu coronations, welcoming guests, and funeral ceremonies. The Aramba ensemble consists of the following musical instruments: (1) Gendra/gondra, (2) Aramba Hongo, (3) Aramba Fatao, (4) Farita Simatua, (5) Farita Sialawe. The whole instrument is played rhythmically without a melody.

In the religious aspect, traditional music is used as a medium to reject evil, cure diseases, worship ancestral spirits and as a means of communication to ancestral spirits called fo’ere played in the form of singing to the accompaniment of fondrahi and tutu musical instruments. Both of these musical instrument’s function as incantations to summon ancestral spirits and supernatural beings. The vocalist is called ere (a handler, priest or shaman). Fo’ere has existed since the Ono Niha tribe was on the island of Nias.

Initially, hoho was carried out in the context of two major traditional activities: (1) in the context of noble death ceremonies, (2) in the context of inauguration of customary titles. Nowadays, Hoho Faluaya has often been shown in the context of welcoming guests of honor and tourists as one of the cultural attractions of Bawömataluo village.

In addition to instrumental music, vocal music is also developed in the form of singing consisting of several parts, namely, (1) Lailo/hubolo, a solo song for young people containing messages and impressions, (2) Mbolombolo, a solo song for young people, containing feelings towards inner self, (3) Ngenungenu, nalam about individual destiny, (4) Gaologaolo, a solo song about young people’s relationships, (5) Hoho, prose song, (6) Gozogozo, hums about feelings of self, and (7) Umono, a solo song about advice to the younger generation. The hoho presented in this album are 3 hohos of funeral ceremonies (Sisambua’a Matona, Si Tõlu Fanema, Ninawuagõ) and hohos of great ceremonies (Si Tõlu Nawua-Maluaya Si’õligõ).


Gondang in the sense of a musical ensemble is divided into two parts, Gondang Sabangun (gondang bolon) and Gondang Hasapi (uning-uningan). These two types of ensembles are always used in ceremonies related to religion, customs and other ceremonial ceremonies.

Gondang Sabangun music is used in religious ceremonies to convey human prayers to the world above. The musical instrument consists of five taganing (drums that have a melodic role), 1 gordang (a large rhythm-determining drum), 3-4 ogung or gongs (constant rhythm-forming), and 1 hesek (percussion, usually an empty bottle or metal plate that is beaten to create a rhythm), and the sarune bolon (wind instrument). There is a group of typical drum musical instruments, taganing and gordang, also odap. Three of them are hung on a wooden beam or shelf. Musicians currently only play two types of gondang sabangun, namely minus odap ensembles and complete ensembles such as those played by members of Parmalim, a religious organization that maintains the integrity of the original Batak beliefs. Artaganing (taganing drummer) with Parsarune (sarune player) is equated with gods. Both are considered capable of conveying all requests/hopes to Debata Mulajadi Nabolon (the supreme ruler of the microcosm and macrocosm).

Gondang Hasapi which is also often called the Kecapi Batak is one of the Toba Batak musical instruments which are grouped into stringed instruments. The scales are arranged in a very unique way, which is almost the same as the major diatonic scales found in western music. In the past, this music was only used for sacred events (death, marriage, birth, etc.) but after the development of the era this music was also used as entertainment and the instruments used are no longer original but have been mixed with modern instruments such as keyboards, guitars, basses and drums.

Currently there are two kinds of Gondang Hasapi. Gondang Hasapi for rituals in the Malim religion and Gondang Hasapi in the Toba Batak community who have converted to Christianity. This is part of the dynamics of changing times that accommodate entertainment needs. The Malim religion is a hereditary belief that has several ritual activities, one of which is the sipaha sada ritual, which is a ceremony to welcome the new year and commemorate the birth of Lord Simarimbulubosi. On the other hand, gondang hasapi in the sipaha sada ritual is maintained as an identity from the past that accommodates spiritual needs.

Examples of gondang hasapi in this album are gondang Parsahadatan Tu Saluhut Sahala Habonaran which contains the reading of vows and prayers and Gondang Parumbak-Umbak Ni Alogo Bolon, often served at weddings in Sidikalang. Usually performed while dancing and giving ulos (manortor lao pasahatton ulos).


This album has an important value in documenting the diversity of the archipelago’s cultural richness, especially from the regions of North Sumatra and Nias. This cultural heritage is still maintained today so that it can be passed on from generation to generation.

(Writer: Ratna Sakti Wulandari-Museum Musik Indonesia)


Album ini berisi musik dari tiga kelompok etnis di wilayah Sumatera Utara. yaitu musik Karo yang sebagian besar Muslim, musik Toba Kristen/Toba Parmalim dan musik Ono Niha, atau Hoho dari Pulau Nias. Ini adalah musik langka dari tempat-tempat terpencil yang diproduksi atas kerjasama MSPI (Masyarakat Seni Pertunjukan Indonesia) dan Smithsonian Folkways. Sumber dana dari Ford Foundation, USA. Direkam di Sumatera Utara dan Nias pada tahun 1990-1991. Setelah diedit oleh Philip Yampolsky album ini didistribusikan oleh Dian Record, Jakarta pada tahun 1997.


Suku Karo atau lazim juga disebut Batak Karo adalah suku bangsa atau kelompok etnik yang mendiami wilayah Sumatra Utara dan sebagian Aceh. Meliputi Kabupaten Karo dan sebagian wilayah dari Kabupaten Aceh Tenggara, Kabupaten Langkat, Kabupaten Dairi, Kabupaten Simalungun, dan  Kabupaten Deli Serdang serta juga dapat ditemukan di kota Medan & Kota Binjai. Suku ini merupakan salah satu suku terbesar di Sumatra Utara. Nama suku ini dijadikan sebagai nama salah satu Kabupaten di Sumatra Utara yaitu Kabupaten Karo. Bahasa yang digunakan disebut Bahasa Karo atau Cakap Karo. Pakaian adatnya didominasi dengan warna merah serta hitam dan penuh dengan perhiasan emas.

Musik tradisional Karo merupakan musik yang hidup di masyarakat suku Karo secara turun temurun, dan dipertahankan sebagai sarana hiburan maupun sarana ritual. Instrumen musik tradisional yang terkenal dari suku Karo adalah Gendang Karo. Biasanya disebut Gendang “Lima Sedalinen” yang artinya seperangkat gendang tari yang terdiri dari lima unsur yaitu Serune, Gendang si Ngindungi, Gendang si Nganaki, Penganak dan Gung. Alat-alat musik tersebut sering digunakan untuk menari, menyanyi dan berbagai ritus tradisi.

Dalam album ini terdapat lagu yang berjudul Simalungun Rayat dan Gula Tualah. Lagu Simalungun Rayat adalah lagu pemberkatan yang dinyanyikan oleh penyanyi tradisional (di Jawa disebut sinden). Sedangkan lagu Gula Tualah adalah lagu yang sering dinyanyikan di acara pernikahan. Menceritakan tentang penganan khas rakyat Karo yang disebut gula tualah, terbuat dari gula merah dicampur dengan kelapa.


Suku Nias adalah kelompok etnik yang mendiami Pulau Nias yang terletak disebelah barat Pulau Sumatera. Bersama dengan beberapa pulau kecil disekitarnya, daerah ini sekarang termasuk ke dalam wilayah Kabupaten Nias, Provinsi Sumatera Utara. Penduduk asli pulau itu menamakan diri mereka “Ono Niha” (Ono berarti anak/keturunan; Niha berarti manusia) dan Pulau Nias disebut sebagai “Tanö Niha” (Tanö berarti tanah). Masyarakat Nias kuno hidup dalam budaya megalitik, hal ini dibuktikan oleh peninggalan sejarah berupa ukiran pada batu-batu besar yang masih ditemukan di wilayah pedalaman pulau ini sampai sekarang. Populasi suku ini diperkirakan berjumlah sekitar 480.000 jiwa.  Para pendatang berasal dari Batak, Aceh, Minangkabau dan Cina.

Pada masyarakat Nias, kesenian sebagai bagian dari budaya masyarakat, mencakup seni musik, seni rupa dan seni tari. Fungsinya berkaitan dengan aktivitas dalam siklus kehidupan pada sistem religi, adat istiadat maupun hiburan. Musik tradisional disebut dengan Aramba, yang memakai seperangkat alat musik tradisional sebagai medium dalam pelaksanaan upacara-upacara adat perkimpoian, penobatan balugu, penyambutan tamu, dan upacara kematian. Ensambel Aramba terdiri dari alat-alat musik: (1) Gendra/gondra, (2) aramba hongo, (3) aramba fatao, (4) farita simatua, (5) farita sialawe. Keseluruhan alat musik tersebut dimainkan secara ritmis tanpa melodi.

Pada aspek religi, musik tradisional digunakan sebagai media untuk menolak bala, menyembuhkan penyakit, menyembah arwah leluhur dan sebagai alat komunikasi kepada para arwah leluhur yang disebut dengan fo’ere dimainkan dalam bentuk nyanyian dengan iringan alat musik fondrahi dan tutu. Kedua instrumen musik ini berfungsi sebagai mantera untuk memanggil roh leluhur dan makhluk-makhluk gaib. Vokalis disebut dengan ere (seorang pawang, imam atau dukun). Fo’ere ada sejak suku Ono Niha  berada di atas bumi pulau Nias.

Awalnya hoho dilaksanakan dalam dua konteks kegiatan adat yang besar, yakni: (1) dalam konteks upacara kematian bangsawan, (2) dalam konteks pengukuhan gelar adat. Kini Hoho Faluaya sudah sering dipertunjukkan dalam konteks penyambutan tamu kehormatan maupun turis sebagai salah satu atraksi budaya dari desa Bawömataluo.

Selain musik instrumental, berkembang pula musik vokal berupa nyanyian yang terdiri dari beberapa bagian yaitu, (1) Lailo/hubolo yaitu, nyanyian solo untuk muda-mudi berisi tentang pesan dan kesan, (2) Mbolombolo, nyanyian solo muda-mudi, berisi perasaan batin, (3) Ngenungenu, nalam tentang nasib perseorangan, (4) Gaologaolo, nyanyian solo tentang hubungan muda-mudi, (5) Hoho prosa berlagu, (6) Gozogozo senandung tentang perasaan diri, dan (7) Umono, nyanyian solo tentang nasehat terhadap generasi muda. Hoho yang disajikan dalam album ini adalah 3 hoho upacara kematian (Sisambua’a Matona, Si Tõlu Fanema, Ninawuagõ) dan hoho upacara kebesaran (Si Tõlu Nawua-Maluaya Si’õligõ). 


Gondang dalam pengertian ensambel musik terbagi atas dua bagian, yakni Gondang Sabangunan (gondang bolon) dan Gondang Hasapi (uning-uningan). Kedua jenis ansambel ini selalu digunakan di dalam upacara yang berkaitan dengan religi, adat maupun upacara-upacara seremonial lainnya.

Musik Gondang Sabangunan dipakai dalam upacara agama untuk menyampaikan doa manusia ke dunia atas. Instrumen musiknya terdiri dari lima taganing (gendang yang punya peran melodis), 1 gordang (gendang besar penentu ritme), 3-4 ogung atau gong (pembentuk ritme konstan), dan 1 hesek (perkusi, biasanya botol kosong atau lempengan besi yang dipukul untuk membantu irama), dan sarune bolon (alat musik tiup). Terdapat sekelompok alat musik gendang yang khas, yakni taganing dan gordang, bahkan odap. Ketiganya digantung di atas balok atau rak kayu. Musisi saat ini hanya memainkan dua jenis gondang sabangunan yakni ansambel minus odap dan ansambel lengkap seperti dimainkan anggota Parmalim, organisasi keagamaan yang menjaga keutuhan kepercayaan asli Batak. Artaganing (penabuh taganing) bersama Parsarune (peniup sarune) disejajarkan dengan dewa. Keduanya dianggap mampu menyampaikan semua permohonan/harapan kepada Debata Mulajadi Nabolon (penguasa tertinggi mikrokosmos dan makrokosmos).

Gondang Hasapi yang juga sering disebut Kecapi Batak adalah salah alat musik Batak Toba yang dikelompokkan ke alat musik dawai atau senar. Tangga nadanya disusun dengan sangat unik yaitu hampir sama dengan tangga nada diatonis mayor yang ditemukan di musik barat. Dulu, musik ini hanya dipakai di acara yang bersifat sakral (kematian, pernikahan, kelahiran dll) tapi setelah perkembangan jaman musik ini pun dipakai sebagai hiburan dan instrumen yang dipakai tidak lagi asli tapi sudah tercampur dengan instrumen modern seperti keyboard, gitar, bass dan drum.

Saat ini ada dua macam Gondang Hasapi. Yaitu Gondang Hasapi untuk ritual pada agama Malim dan Gondang Hasapi pada masyarakat Batak Toba yang sudah menganut agama Kristen. Hal ini sebagai bagian dari dinamika perubahan jaman yang mengakomodasi kebutuhan hiburan. Agama Malim merupakan salah satu kepercayaan turun-temurun yang memiliki beberapa kegiatan ritual, salah satunya adalah ritual sipaha sada, yakni sebuah upacara untuk menyambut tahun baru sekaligus memperingati kelahiran Tuhan Simarimbulubosi. Disisi lain gondang hasapi pada ritual sipaha sada tetap dijaga sebagai identitas dari masa lalu yang mengakomodasikan kebutuhan spiritual.

Contoh gondang hasapi dalam album ini adalah gondang Parsahadatan Tu Saluhut Sahala Habonaran yang berisi pembacaan ikrar serta doa-doa dan Gondang Parumbak-Umbak Ni Alogo Bolon yang sering disajikan dalam pesta adat pernikahan di Sidikalang. Biasanya disajikan pada saat menari sambil memberikan ulos (manortor lao pasahatton ulos).


Album ini memiliki nilai penting dalam mendokumentasikan keanekaragaman kekayaan budaya nusantara, khususnya dari daerah Sumatera Utara dan Nias. Warisan budaya tersebut masih tetap terjaga hingga saat ini sehingga dapat diteruskan dari generasi ke generasi.

(Writer: Ratna Sakti Wulandari-Museum Musik Indonesia)


Please enter your comment!
Please enter your name here